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我是 Angela。Kiss & Tell 是我的 vintage 小舖,也是我跟大家分享復古美感/生活的筆記。很高興認識你。

Swing 歌曲分享(#38):Take the A Train

Swing 歌曲分享(#38):Take the A Train

〈Take the A Train(搭 A 線列車)〉樂譜封面(viaThe National Museum of American History

許多經典的 Swing 歌曲都提到紐約的哈林區,因為當年的哈林是一個黑人文化重鎮,同時也是搖擺舞 Lindy Hop 的發源地!我們這週想分享的歌曲〈Take the A Train(搭 A 線列車)〉於 1939 年由 Billy Strayhorn 作曲以及 Joya Sherrill 填詞,是艾靈頓公爵的招牌曲目,同時也是怎麼樣去他家的指示:

 

通往哈林區的 A 線列車

1940 年代的哈林區(viaEphemeral New York

1939 年艾靈頓公爵邀請 Billy Strayhorn 從加州到紐約替樂團作曲時有提到:「搭乘 A 線列車」。通往艾靈頓公爵居所的 A 線列車是當年紐約地鐵的新路線,它將位於紐約北部的哈林區與布魯克林的貝德福―斯都維森區(Bedford–Stuyvesant)接通。當時,哈林與貝德福―斯都維森分別是紐約黑人第一與第二大的黑人住宅區,而哈林同時也是搖擺舞蹈 Lindy Hop 的發源地(更精準一點應該是說源自位於哈林的 Savoy 舞廳)。許多我們現在聽的 Swing 歌曲都有提及與歌頌哈林這個地方,比方〈Drop Me Off in Harlem (放我在哈林下)〉、〈Harlem on a Saturday Night (週六夜哈林)〉等等⋯⋯ 因為「哈林」對當年的黑人來說是一個自由、開放、繁華、精采、而且讓他們引以為傲的精神重鎮,所以「A 線列車」在黑人的文化發展史上有特殊的意義。

根據某些史料,Billy Strayhorn 當初有替這首歌填詞,但是艾靈頓公爵後來用的歌詞則其實來自 Joya Sherill。Joya Sherill 當年 20 歲,在底特律家中在廣播節目上聽到了〈Take the A Train(搭 A 線列車)〉這首歌,自發的替歌填上了現在我們所熟悉的歌詞。Joya Sherrill 的父親在當時黑人民權運動中十分活躍,他將 Joya 介紹給艾靈頓公爵,而艾靈頓公爵欣賞 Joya 歌聲以及氣質,因此請她成為樂團的歌手,並且採用了她的歌詞。

其他值得一聽的版本:

 

重點片語 

  • The A Train:「A 線列車」,如上方所述,將哈林區與市中心接通的紐約地鐵的路線。
  • Sugar Hill:「糖丘」,哈林的高級住宅區,當年有錢有勢的黑人(比方艾靈頓公爵本人,以及另一位爵士奇人 Cab Calloway)都居住在 Sugar Hill(糖丘)。
  • Harlem:「哈林區 (簡稱哈林)」,如上方所述,為當年紐約的黑人住宅區以及精神重鎮。
  • “rails a hummin”:「鐵軌在震動」,因為有列車在軌道上跑,所以鐵軌發出震動的嗡嗡聲。同時 “hum” 也可以是自己哼小調的意思,所以聽起來也像是連軌道都在哼曲子。
  • “If you should”:不是「你應該」,因為這裡的 “should” 是假設,所以應該是「如果你⋯⋯」。
 

艾靈頓公爵樂譜封面,其中有〈Take the A Train(搭 A 線列車)〉以及另外三首歌曲(viaThe National Museum of American History

歌詞翻譯

Hurry, hurry, hurry
快點、快點、快點
Take the A train
搭上 A 線列車
To get to Sugar Hill way up in Harlem
前往哈林的糖丘

If you should take the A train
如果你搭乘 A 線列車
You'll get to where you're going in a hurry
你會飛快地抵達你的目的地

Hurry, hurry, hurry
快點、快點、快點
Now it's goin'
已經發車了
Can you hear the rails a hummin'
你能聽見鐵軌在震動的聲音嗎? (你能聽見鐵軌在低聲地吟唱嗎?)
If you should miss the A train
如果你錯過了 A 線列車
You'll miss the quickest way to get to Harlem
那你就錯失了通往哈林最快的方法

 

紐約的復古列車

為了豐富這篇文章的內容我在網上搜了一下有沒有紐約 A 線列車當年的照片,結果卻找到了紐約地鐵一個很有趣的相關傳統。每年在聖誕節快到的時候,紐約地鐵就會把 1930 年代的老列車搬出來,讓它們回復當年載客時的風光~ 

紐約當地的舞者會趁著這機會穿起那時的復古服飾,與樂團一起相約搭乘這些列車,在車上載歌載舞~ 是不是很精彩?分享一下紐約舞者以及復古服裝專家 Voon Chew 歷年來在復古列車上的照片(不知道台鐵有沒有復古列車⋯⋯):

我們下週會照樣挑一首經典 Swing 歌曲跟大家分享,也歡迎留言點歌喔~

(文:Angela & Jedi,校稿:念祖)

 

同場加映:踢踏舞世界的 A 線列車

(文 / 念祖)

〈Take the A Train(搭 A 線列車)〉也是一首美式踢踏舞 (Tap Dance) 世界的標準經典曲目。在那個年代,作為最主流的表演形式之一,幾乎所有的藝人都會踢上個兩下。跟現在我們所理解的踢踏「舞」不同,早期的美式踢踏舞者,實際上有許多都是跟著樂團的編制的。與其說是舞蹈表演者,更像是樂團編制的一部分,用腳下的鐵片,演奏出銀鈴般的節奏。

〈Take the A Train(搭 A 線列車)〉在美式踢踏舞界廣為流傳至今,幾乎所有的踢踏舞者都有接觸過這首曲目,除了因為是艾靈頓公爵的經典金曲外,也要歸功一位踢踏舞大師 - Charles "Chuck" Green 。

Chuck 從還是小小兒童的時候,就懂得把瓶蓋黏在腳底,在路邊表演踢踏舞賺錢。年僅六歲就已經贏得一個舞蹈比賽的季軍,12 歲進軍紐約,被簽下經紀,開始長達十幾年的巡迴演藝人生。可是,成名的壓力與緊湊的演藝生活,讓飽受精神疾病折磨之苦的 Chuck,在事業如日中天的 25 歲時被送進了精神療養院,一住就是15年。

踢踏舞者 Chuck Green(viaPinterest

40 歲時,Chuck 終於離開了精神療養院,個性也變得沉靜內向,不過好在的是,他仍然能表演。腳下的踢踏聲,彷彿成了不多話的他的另一種語言,跟台下與眼前的觀眾溝通著、跟樂團合作著、跟台上的夥伴分享著。而他每次表演的招牌曲目,就是這首〈Take the A Train(搭 A 線列車)〉。那清晰琳瑯的踢踏聲,游刃有餘的力度與空間,玲瓏曲折婉約又不失爆發力的腳下旋律,和著他滿臉滿足的笑容,留給了後輩踢踏舞者,一幅精彩的大師身影。讓我們一起欣賞一下大師風采吧。

 
Too much of a good thing can be wonderful.
— Mae West

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